سادت ثم بادت: أكبر تسع عشرة مدينة عبر التاريخ من حيث عدد السكان

منذ سبعة آلاف عام قبل الميلاد إلى يومنا هذا، هناك تسعة عشر مدينة تصدرت العالم في تعداد سكانها.

وفيما يلي ستجد تصنيفاً لها، وقد استقينا البيانات والصور في المقام الأول من كتاب “لماذا يحكم الغرب – حتى الآن؟” لمؤلفه إيان موريس وهو مؤرخ وعالم آثار في جامعة ستانفورد.

من المؤكد أن المدن نمت وتوسعت بمرور الزمن. فمنذ تسعة آلاف سنة برزت كاتالهويك كأكثر المدن سكاناً، واليوم تتربع على القائمة مدينة طوكيو بـ 38 مليون نسمة. ويدل هذا الاتجاه على زيادة التعقيد الاجتماعي، وقد تكون هذه هي البداية فقط.

كاتالهويك تصدرت العالم منذ سبعة آلاف عام قبل الميلاد

Çatalhöyük led the world with 1,000 people by 7000 B.C.

تقع المدينة في تركيا، ويعتبرها كثيرون أول مدينة في العالم. ومن المثير للدهشة أن يبلغ عدد سكانها 3000 نسمة في عام 6500 قبل الميلاد.

تألفت المدينة من مئات المنازل المتراصة والمبنية من الآجر الطيني فوق هضبتين صغيرتين. وكانت مزدحمة لدرجة أن الناس كانوا يمشون على أسطح المنازل بدلاً من الطرقات.

وتميزت المدينة بغنى حضارتها، وقد وُجد ضمن آثارها جداريات وتماثيل ورسم جداري لأقدم خريطة للعالم إضافة إلى أقدم لوحة لمنظر طبيعي، لكن المدينة المزدهرة هُجرت نحو  5700 قبل الميلاد.

تل براك التي قطنها 4,000 نسمة حوالي 5000 قبل الميلاد

Tell Brak led the world with 4,000 people by 5000 B.C.

تقع المدينة في سورية، وكانت المدينة جزءاً من خط التجارة الرئيسي الواصل بين الأناضول وبلاد الشام وبلاد الرافدين. وتشتهر المدينة بـ”معبد العيون”، الذي اكتشف فيه علماء الآثار مئات الأصنام التي تتميز بعيون واسعة.

أورك سادت المشهد مع 40,000 نسمة حوالي 3300 قبل الميلاد

Uruk took the lead with 40,000 people by 3300 B.C.

تقع المدينة في العراق على نهر الفرات. وعانت المدينة شح المحاصيل فترة طويلة، فاضطر الناس إلى التنظيم من أجل البقاء على قيد الحياة.

وهناك دلائل تشير إلى معرفة سكانها بالتقنين والضرائب والمجتمع الهرمي، وكانت بداية نشوء دولة امتد نفوذها من سورية حتى إيران. حكم الملك الأسطوري جلجامش  –المذكور في ملحمة جلجامش السومرية- أورك قرابة القرن 27 ق.م، وانحسرت سيطرتها على أراضيها لمصلحة منافسيها بعد قرن أو قرنين من حكم جلجامش.

تولت ممفيس زمام الأمور بـ 35,000 نسمة بحلول 2250 قبل الميلاد

Memphis took the lead with 35,000 people by 2250 B.C.

بعد توحيد الفراعنة الأوائل لمصر حوالي 3100 ق.م، بنوا عاصمتهم الجديدة في ممفيس. وتولت المدينة الملكية الواقعة وسط البلاد جمع الضرائب وتأمين الحماية للزعماء المحليين.

تقع المدينة بجوار الأهرامات وتمثال أبو الهول. وانحسر نفوذها بعد صعود مدينة طيبة ثم الإسكندرية، ويحافَظ عليها اليوم كموقع تراثي.

سطع نجم بابل مع 60,000 نسمة في 1770 قبل الميلاد

Babylon took the lead with 60,000 people in 1770 B.C.

ظهرت مدينة بابل العراقية على الساحة عاصمةً لإمبراطورية حمورابي البابلية، لكنها لم تدم طويلاً، ثم ما لبثت أن استعادت أمجادها في القرن السادس ق.م مع إنشاء حدائق بابل المعلقة إحدى عجائب العالم السبع.

ورد ذكر المدينة في الإنجيل على أنها مركز الأمور المادية والخطيئة، وموطن برج بابل رمز الكفر. وقد بقيت بابل من كبرى المدائن حتى القرن السابع.

عودة مصر للواجهة مع 75,000 نسمة في طيبة حوالي 1500 قبل الميلاد

Thebes took the lead with 75,000 people by 1500 B.C.

أنشأت سلالة حاكمة منافسة مدينة طيبة في 2134 ق.م. وعندما تمكنت من بسط نفوذها على كامل مصر بعد عدة قرون، أصبحت المدينة عاصمة لمصر كلها. ازدهرت المدينة وتميزت بخدماتها المدنية الكبيرة وتجارتها الواسعة ومعابدها الضخمة.

وقد وصفها الشاعر اليوناني هوميروس بأكوام القوالب الثمينة البراقة، ومدينة المئة باب.

فقدت المدينة أهميتها بعد تدمير الآشوريين لها في 667 ق.م، لكن أوابدها بقيت بشكل أو بآخر وتُعرف اليوم بمدينة الأقصر.

العراق مجدداً ومدينة نمرود مع 75,000 نسمة حوالي 800 قبل الميلاد

Nimrud took the lead with 75,000 people by 800 B.C.

تقع المدينة في نقطة استراتيجية على نهر دجلة، وكانت عاصمة الإمبراطورية الآشورية الحديثة. وفي القرن التاسع ق.م بنى الملك آشور ناصربال الثاني قصراً ضخماً من أخشاب الأرز والسرو والعرعر، وملأه بالتحف والكنوز والنفائس، كما بنى المعابد والحدائق وحديقة حيوانات.

ثم بني الملك شلمنصر الثالث وابنه قصراً أكبر من ذلك بمرتين.

أتت نينوى بعد ذلك بـ 100,000 نسمة حوالي 700 قبل الميلاد

Nineveh took the lead with 100,000 people by 700 B.C.

نشأت مدينة نينوى قبل الميلاد بـ 6000. وبحلول 3000 ق.م كانت مركزاً دينياً للإلهة عشتار، لكن تألقها الحقيقي كان حوالي 700 ق.م عندما بنى الملك الآشوري سنحاريب قصره الشهير. امتدت المدينة على مساحة سبع كيلومترات مربعة، وكان لها 15 بوابة وفيها 18  قناة مائية والعديد من السواقي. حوصرت المدينة في 612 ق.م،  ونُهبت عندما تقوضت الإمبراطورية الآشورية الجديدة.

عودة المشهد إلى مصر حيث الإسكندرية مع 150,000 نسمة حوالي 300 قبل الميلاد

Alexandria took the lead with 150,000 people by 300 B.C.

أسس المدينةَ الإسكندرُ الأكبر في 331 ق.م. وأصبحت عاصمة البلاد لألف سنة مقبلة. أبرز معالمها منارة الاسكندرية وكانت أطول أبنية العالم ومكتبتها الشهيرة.

استوطن المدينة المصريون والإغريق إضافة إلى أكبر جالية يهودية في العالم. وانحسر دور الإسكندرية أثناء الحكم الروماني وبعد الفتح الإسلامي.

تولت روما زمام الأمور مع 400,000 نسمة حوالي 100 قبل الميلاد

Rome took the lead with 400,000 people by 100 B.C.

تأسست المدينة في القرن الثامن ق.م حيث حكمت روما شبه الجزيرة الإيطالية كلها، ثم توجهت للسيطرة على البحر المتوسط بحلول القرن الثاني ق.م. وقد قامت الإمبراطورية الرومانية بعد أن بسط يوليوس قيصر سيطرته على بلاد الغال.

آثار مدينة روما التاريخية معروفة في كل أنحاء العالم، فهناك الكولوسيوم الذي يتسع لثمانين ألف متفرج يشاهدون صراع العبيد، والميدان العام وأماكن الاستعراض والانتخابات والتجارة ومعبد بانثيون.

وازداد عدد سكان روما إلى مليون نسمة بحلول القرن الأول الميلادي، وبقيت أكبر مدينة في العالم حتى القرن الرابع عندما انهارت الإمبراطورية الرومانية الغربية.

القسطنطينية تتصدر الواجهة بـ 450,000 نسمة بحلول عام 500 ميلادي

Constantinople led the world with 450,000 people by A.D. 500.

تُعرف اليوم بإسطنبول وهي القلب النابض لتركيا. أصبحت القسطنطينية العاصمة الجديدة للإمبراطورية الرومانية عام 324 م وبحلول عام 500 م أصبحت أكبر مدينة بعد سقوط روما.  وكانت في طريقها للانكماش تحت وطأة ضربات الهون والمنافسين الإقليميين. بنى فيها الإمبراطور جستنيان في 537 م كنيسة آيا صوفيا.

بحلول عام 700 انخفض عدد سكانها إلى 100000، ثم عاد للارتفاع مجدداً وبقيت أكبر مدينة في الغرب حتى القرن الثامن عشر.

المشهد من الشرق، تشانغان بـ 600,000 نسمة بحلول عام 600 ميلادي

Chang'an took the lead with 600,000 people by 600.

تقع المدينة في شمال وسط الصين، وكانت عاصمة لأكثر من عشر أسر حاكمة. وأصبحت أكبر مدينة في العالم في ظل حكم أسرة سوي عندما ظهرت الصين كأقوى دولة في العالم.

امتدت المدينة على مساحة تجاوزت ثلاثين ميلاً مربعاً، وبلغ تعداد سكانها المليون بحلول 700م. وصفها الشاعر باي جوي بأنها “مدينة مئات الآلاف من المنازل المصفوفة كرقعة شطرنج ضخمة”. وفيها جادة تصطف على جانبيها الأشجار أعرض بخمس مرات من فيفث أفنيو في نيويورك.

تدهورت المدينة مع انتهاء حكم أسرة تانغ في 904 م، لكنها لاتزال قائمة إلى اليوم وتعرف بمدينة شيان المزدهرة.

ظهور كايفينغ بمليون نسمة بحلول عام 1000 ميلادي

Kaifeng took the lead with 1 million people by 1000.

تقع بالقرب من قناة الصين الكبرى، وكانت عاصمة لأسرة سونغ الحاكمة، وازدهرت لتصبح أشهر مدن العالم في الصناعات، حيث شغلت محال المشغولات الحديدية والحانات والمسارح كل زاوية فيها.

وعندما لم تعد الأخشاب تكفي لسد حاجة المدينة، بحث الناس عن مصادر أخرى للطاقة فاكتشفوا الفحم، وبين عامَي 1102 و1106 افتتح فيها عشرون سوقاً لبيع الفحم.

تصدرت هانغتشو  المشهد بمليون نسمة بحلول عام 1200

Hangzhou took the lead with 1 million people by 1200.

تقع على النهاية الجنوبية لقناة الصين الكبرى، وكانت مدينة تجارية كبيرة وعاصمة النصف الثاني من أسرة سونغ.

زارها ماركو بولو في أواخر القرن الثالث عشر ووصفها بأنها أروع وأفخم مدينة في العالم. كما زارها الرحالة المغربي ابن بطوطة عام 1345 وذكر أنها أكبر مدينة شاهدها في تنقلاته.

ومع انتهاء حكم أسرة سونغ فقدت المدينة مكانتها كعاصمة، وتراجعت أهميتها كمركز تجاري لمصلحة المدن الساحلية.

لانزال في الصين ومدينة نانجينغ بـ 500,000 نسمة بحلول عام  1400

Nanjing took the lead with 500,000 people by 1400.

تقع على دلتا نهر اليانغتسي وكانت عاصمة أسرة مينغ الحاكمة. ومنها انطلقت رحلات البحث عن الكنوز في عام 1405 بإمرة الإمبراطور يونغل، الذي أرسل أساطيل من السفن الخشبية الكبيرة إلى إفريقيا وبحسب بعض التقارير إلى أمريكا.

وبعد زمن قصير، أجبرت الصراعات السياسية الإمبراطور على نقل العاصمة إلى بكين، وبذلك انحسرت أهمية نانجينغ.

أتت بكين في الصدارة بـ 600,000 نسمة بحلول عام 1450

Beijing took the lead with 600,000 people by 1450.

أصبحت المدينة عاصمة البلاد في عهد أسرة مينغ في 1450 وبقيت العاصمة حتى اليوم. شهدت بكين في عهد أسرة مينغ بناء المدينة المحرمة ومعبد السماء.

وبالرغم من عمليات التمرد والغزو والأوبئة، فقد بقيت بكين أكبر مدينة في العالم عدة قرون، وبحلول عام 1800 ناهز سكانها 1.1 مليون نسمة.

عودة إلى أوروبا ومدينة لندن بـ 1.9 مليون نسمة بحلول 1841 ميلادي

London took the lead with 1.9 million people by 1841.

أصبحت لندن أضخم مدينة في العالم، في الفترة التي عُرفت بسلم بريطانيا، حيت برزت بريطانيا كقوة عظمى وحيدة في العالم.

وقد توسعت لندن بشكل هائل مدعومة بالثورة الصناعية، فوصل عدد سكانها إلى 7.4 ملايين نسمة في 1914. وساعد المدينة على النمو نظام خطوط السكك الحديدية الجديد، ومشاريع إصلاح الصرف الصحي.

وبالرغم من شهرتها فقد كانت لندن معروفة بأنها مدينة قذرة وخطيرة وشديدة الازدحام.

في العالم الجديد تصدرت نيويورك المشهد بـ7.8 ملايين نسمة عام 1925

New York took the lead with 7.8 million people by 1925.

ازدهر الاقتصاد الأمريكي بعد الحرب العالمية الأولى، وظهرت نيويورك كأكبر مدينة في العالم. وتعدّ المدينة العاصمة الاقتصادية للولايات المتحدة، وهي ميناء رئيسي ووجهة جذابة للهجرة.

تميزت نيويورك بكثرة ناطحات السحاب فيها بما في ذلك مبنى كرايسلر الذي أنشئ عام 1930 ومبنى إمباير ستيت عام 1931.

وازداد عدد سكان المدينة ازدياداً جنونياً ليبلغ 23.7  مليوناً، وتُعد اليوم خامس أكبر مدينة في العالم.

تأتي طوكيو في الصدارة بـ 15 مليون نسمة بحلول 1965

Tokyo took the lead with 15 million people by 1965.

أعيد بناء طوكيو بعد الحرب العالمية الثانية. ونظراً للتقدم التكنولوجي والشراكة مع الولايات المتحدة والمستويات العالية من التنظيم ازدهر الاقتصاد الياباني ونمت طوكيو بفضل ذلك.

وبالرغم من تباطؤ وتيرة نمو الاقتصاد الياباني منذ 1989، فإن طوكيو بقيت أكبر مدينة في العالم بعدد سكان بلغ  37.8 مليوناً.

تضم العاصمة اليابانية 500 من أكثر الشركات ثراء في العالم، وفيها أكثر المطاعم الحائزة نجمة ميشلان. وتُعرف بأنها المدينة الكبيرة الأكثر أمناً في العالم.

المصدر: Businessinsider

About Open Staff Writers

Contributions by a number of writers who wish to write under Open's name. مواضيع من مجموعة مشاركين اختاروا الكتابة تحت إسم أوبن